КАК ОПРЕДЕЛИТЬ КАЧЕСТВО СУХОФРУКТОВ?

О качестве сухофруктов, в первую очередь, может рассказать их внешний вид. Хорошие плоды должны быть цельными, без разрывов и трещин оболочки, через которые вываливается мякоть. Также не может быть никаких посторонних примесей, следов насекомых, личинок и гниения. Несмотря на название, сухофрукт должен быть не сухим, а эластичным и упругим. Если экземпляры чересчур сморщены, значит, они были неправильно высушены и окажутся не очень вкусными.

Многие выбирают сушеные плоды точно так же, как свежие, — чтобы они выглядели покрасивее, посочнее и поэффектнее. Такой подход в корне неверен. После высушивания, сухофрукты обычно теряют свой насыщенный цвет и становятся немного тусклыми.
Первый признак, который должен насторожить, — слишком привлекательный внешний вид продукта. Ни один фрукт в процессе сушки не сохраняет свой первоначальный цвет и уж тем более не может стать ярче и насыщеннее. Это достигается лишь с помощью консервантов и прочей химии. Окуренные сернистым газом и окрашенные пищевыми красителями, на прилавках перед нами предстают янтарный изюм, ярко-оранжевая курага, золотой инжир. Также большая привлекательность часто достигается за счет использования в процессе производства диоксида серы и гидрогенизированных жиров. И тогда из полезных продуктов сухофрукты превращаются во вредные. После обработки они становятся факторами для развития астмы и образования холестериновых бляшек.
Кроме того, при неправильном хранении или переработке, сухофрукты могут поражаться плесневыми грибками, в частности, аспергиллой, вырабатывающей афлатоксин (это особый вид токсичного соединения, который, при попадании в организм человека, соединяется с молекулами ДНК, нарушая их структуру, что может приводить к мутациям клеток или к их гибели). Афлатоксин накапливается в печени, что может вызвать ее токсическое поражение. Помимо этого, афлатоксин подавляет иммунитет (снижается устойчивость организма к инфекционным заболеваниям) и даже может привести к развитию раковых заболеваний.
Правила выбора
Покупая сухофрукты, придерживайтесь следующих правил:
—    приобретайте продукты в магазинах, а не у уличных торговцев, которые часто продают их прямо с земли;
—    проверяйте целостность упаковки и срок годности товара;
—    прежде чем совершить покупку, внимательно присмотритесь к лакомству, нет ли на нем следов плесени;
—    не берите слишком яркие и блестящие плоды.
Уменьшить содержание вредных веществ можно, замочив сухофрукты на час в слабый содовый раствор и затем тщательно промыв.

Изюм
Любой виноград после сушки темнеет. Золотистым его делают сульфиты — они стабилизируют окраску. Высушенный натуральным образом изюм из светлых сортов винограда имеет светло-коричневый цвет, темные сорта винограда становятся темно-синим или фиолетовым изюмом. Покупая изюм, разломайте одну ягодку, чтобы убедиться, что внутри нет личинок насекомых-вредителей.
У правильно высушенных изюминок специально оставлен черешок - это значит, что сок из ягод при сушке не вытек. Также при сжатии изюма в горсти он не должен слипаться. Если же плоды слипаются, то у них имеются механические повреждения.
Изюм для компота лучше брать с косточками, именно в них больше всего антиоксидантов.
Уменьшить содержание вредных веществ можно, замочив сухофрукты на час в слабый содовый раствор и затем тщательно промыв.

Курага
Выбирайте бледно-оранжевые плоды. Белесые или темно-красные относятся к низшему столовому сорту, а ярко- оранжевыми они становятся после обработки сульфитами. Светлые фрукты в идеале должны быть темными после сушки. Курага, не окуренная сернистым ангидридом, получается темного цвета, а красивый яркий оттенок достигается с помощью красителей.
Выбирая курагу, отдавайте предпочтение невзрачным бледно-желтым или темно-коричневым плодам - есть шанс, что их не обрабатывали химикатами.
Урюк с косточкой полезнее, чем курага без косточки.

Чернослив
Он должен быть глянцевым, однородного черного цвета с синеватым отливом, мясистым и упругим. Коричнево-кофейный цвет чернослива свидетельствует о нарушении технологии обработки (скорее всего, ягоду обрабатывали каустической содой для ускорения процесса сушки) и, соответственно, о снижении вкусовых и полезных свойств сухофрукта.
Если вы купили слишком блестящий чернослив (обработанный жиросодержащим веществом, например, глицерином), лучше на 5 минут замочить его в горячей воде, а затем тщательно промыть холодной проточной водой.
Настоящий чернослив - только матовый черный, не горчит, имеет насыщенный сладкий вкус с легкой кислинкой.
Чернослив еще можно проверить так: намочить и посмотреть на него через полчаса, натуральный должен местами побелеть, обработанный — нет.
Чем меньше чернослив блестит, тем лучше.
Выбирая чернослив, обратите внимание, чтобы он не был пересушен, но и не должен быть излишне влажен, в этом случае он может заплесневеть.

Вишня
Хорошие ягоды — с кислинкой, темно-вишневого цвета, с отливом до черного. Плохие — черно-бурые. В вишне содержится большое количество различных кислот, поэтому на голодный желудок лучше ее не есть.

Яблоки
Выбирая яблоки, обратите внимание, что их цвет должен быть от светло-желтого до светло-кремового, низкосортные яблоки — коричневые. Если яблоки высушены правильно, они должны быть мягкими и эластичными.

Груши
Цвет груш должен быть от зеленовато-оливкового до желтого, возможен беловатый налет. Темно-коричневый оттенок говорит о том, что фрукт относится к низкому сорту.

Финики
Финики с косточкой полезнее, чем финики без косточки. Плоды фиников должны быть не сильно сморщенными и без кристаллов сахара на поверхности кожицы.

Хурма
Хорошо высушенный плод хурмы — коричневого цвета, мягкий, упругий и с беловатым сахарным налетом.
Купить качественный продукт можно, только не забывайте каждый раз внимательно осматривать его и читать этикетку с информацией о составе и сроком годности на фабричном товаре. Также не стесняйтесь требовать у продавца сертификаты.
Всех производителей можно разделить на три категории.
1.    Первые производят продукцию с опасными добавками, компонентами и открыто пишут это на упаковках. Здесь главное — внимательно читать, что покупаешь, и знать о самых вредных ингредиентах, чтобы сразу исключать для себя и своих близких такую продукцию.
2.    Вторые производители также используют более дешевые компоненты (в том числе и крайне вредные для здоровья), но этот факт еще и скрывают с помощью различных уловок или недобросовестной рекламы. Как не попасться на их удочку? Просто не покупать самую дешевую продукцию, потому что не могут исключительно натуральные и полезные продукты стоить дешево. К сожалению, далеко не все украинские семьи могут позволить себе питание по высшему разряду. Однако и врачи, и эксперты в один голос говорят: лучше вовсе не купить банку сгущенки с пальмовым маслом и диоксидом титана в составе или отказать себе в некачественном \ креме для лица, чем ввести в организм очередную порцию шлаков.
3.    Людей, которым не все равно, чем они питаются и что наносят на кожу, вероятно, обнадежит еле- | дующее. В Украине есть и третья категория производителей — те, кто выпускают качественные продукты на основе натуральных компонентов. Чтобы узнать их имена, следует интересоваться исследованиями независимых организаций, которые регулярно подают свою информацию в СМИ. Самые известные в Украине структуры, которые занимаются информированием потребителей, — это Центр экспертиз «Тест» и Киевский институт потребительских экспертиз.