ВЫБИРАЕМ КАЧЕСТВЕННЫЕ ОВОЩИ

Помидоры
Считается, что чем толще кожура помидора, тем больше в нем нитратов. Разрежьте помидор пополам, и если есть белая мякоть и белые прожилки, значит, в этом овоще много нитратов. Если же помидор ярко-красный изнутри и снаружи — содержание нитратов в норме. Если помидор при кидании о стену отскакивает, как мячик, то нитратов в нем много. Чем больше он будет помят, следовательно, тем меньше нитратов.

Если помидоры на вид будто недозрелые, оранжево-красного цвета, скорее всего, их выращивали с применением неизвестных удобрений. Хорошие томаты имеют приятный аромат, свойственный только свежим овощам. В зимний период таких помидоров практически нет, все они выращены в теплице, на искусственном субстрате с применением огромного количества удобрений.
Помидоры укладывают одним слоем в полиэтиленовый пакет и хранят на нижней полке холодильника.

Огурцы
Огурец, который ничем не пахнет, лучше не покупать. Проведите по овощу рукой. Если шипы на нем мягкие и тонкие, легко стирающиеся — покупать его можно. Если же шипы грубые, а кожура имеет темно-зеленый цвет, возможно, такой огурец выращен с применением неизвестных химикатов. Перед покупкой пощупайте огурец около плодоножки. Мягкий овощ, скорее всего, старый. В нем уже нет витаминов, а также приятных вкуса и запаха. В огурцах обязательно должны содержаться семечки. Настоящие огурцы пахнут огурцом, не пахнут — генномодифицированные. Для безопасности всегда лучше срезать кожуру.
Для уменьшения содержания нитратов, залейте огурцы большим количеством воды на 1,5-2 часа. Затем воду слейте.

Капуста
Многие думают, что темные точки и пятна на овощах говорят о том, что их выращивали без химии. Но это не так. Темные пятна на капусте свидетельствуют о наличии грибка. Он быстрее всего поражает именно нитратные овощи. При покупке, пощупайте кочан. У здоровой капусты листья плотные. Капуста должна быть с тонкой кочерыжкой и тонкими листьями. Легкая, объемная капуста с толстыми листьями снизу говорит о том, что количество нитратов в ней превышено во много раз. Основание листа у кочерыжки не должно быть толстым. Капуста без нитратов по весу гораздо тяжелее, чем капуста, напичканная химикатами.
Лучше всего хранятся кочаны с тремя-четырьмя облегающими зелеными листьями и длинной кочерыжкой, плотные, как камень.

Картофель
Надавите ногтем на картофелину. Если услышите характерный хруст, значит, в ней нет пестицидов. Если же ноготь бесшумно входит в клубень, значит, картофель обрабатывали пестицидами (азотными и минеральными удобрениями). Покупая картофель, посмотрите на цвет клубней. Выбирайте те, на которых нет зеленых пятен. Они появляются, если картофель долго пролежал под солнцем. Из-за неправильного хранения в нем образуется ядовитое вещество — соланин. Зеленые пятна следует удалить, но не по границе зелени, а гораздо глубже — срезая толстый пласт здоровой на вид мякоти. Выбирать лучше клубни среднего размера. Глазки нужно удалять, так как в них скапливается максимальное количество пестицидов.
Ученые советуют как можно раньше отказаться от старой картошки. К концу года она накапливает в себе массу вредных веществ. Именно поэтому кожуру со старого картофеля нужно срезать как можно толще, а варить его неочищенным вообще не рекомендуется. Молодой картофель очень полезен. Но если в нем много нитратов, вреда он может принести даже больше, чем старый. Если картофель, разрезанный пополам, через 5 минут не потемнеет, это означает, что в нем нет нитратов. Можете смело его покупать. Для уменьшения количества нитратов очищенный картофель залейте большим количеством воды на 1,5 - 2 часа. Затем воду слейте.
Картофель после уборки можно хранить дома в течение 1-3 месяцев в темном месте при температуре 3-5°С. Небольшое количество картофеля можно вымыть, положить в сетку или корзинку и опустить в кипящую чистую воду на 4 секунды, а потом как можно скорее просушить на свежем воздухе.
Существует картофель, который долго хранится, кожица его гладкая и не сморщивается, его даже не ест колорадский жук. Такой картофель — генномодифицированный. Его лучше не употреблять в пищу, так как это может привести к угнетению иммунной системы, патологическим изменениям внутренних органов, заболеваниям желудочно-кишечного тракта.

Морковь
Выбирая морковь, обратите внимание на то, чтобы корнеплоды были гладкими и твердыми. Овощ должен быть оранжевым, без желтых или зеленых вкраплений. Вкус моркови естественный, без горечи, слегка сладковатый. Моркови, утолщенной в диаметре, лучше избегать, потому что у нее жесткая сердцевина и часто неприятный вкус. Больше всего нитратов скапливается в стержне моркови, а также в верхней и нижней части. Он легко отделяется от мякоти, и поэтому проблему химикатов можно решить просто. Надо удалить центральную часть моркови, а в ход пустить только внешний ободок, срезав оба конца.
Главное условие хранения этого овоща — высокая влажность воздуха (90-95%). Поэтому в небольших количествах морковь хранят в холодильнике, завернув в полиэтиленовый пакет или пищевую пленку.
Свекла
Старайтесь выбирать твердую свеклу, чтобы у ее основания были маленькие зеленые побеги. Цвет свеклы варьируется от темно-бордового до красного, но она должна быть равномерно окрашена. Прожилки и волокна более светлого цвета говорят о наличии в свекле нитратов. Она впитывает в себя пестициды, словно губка. И вареную, и сырую свеклу нужно чистить, снимая кожуру толстым слоем, потому что максимум вредных веществ откладывается именно под ней. То же самое можно сказать и о «макушке». Ее нужно срезать, отступив от ботвы не менее одной пятой размера всего корнеплода.
Хранить свеклу можно в полиэтиленовых пакетах, предварительно засыпав корнеплоды песком либо опилками.

Лук
Лук при покупке должен быть сухим, твердым, с цельной золотистой шелухой, без пятен. Советуем хозяйкам выбросить даже слегка подгнивший или подмороженный лук. Иначе он испортит вкус любого блюда.
Хранят лук в сухом помещении при температуре 18- 20°С. Для длительного хранения выбирают головки с хорошо сформированной чешуей и тонкой сухой шейкой, сплетают в косы и подвешивают в слабо освещенном месте.

Перец
Плоды перца должны быть целыми, ярких цветов, плотными на ощупь, кожица — мясистой и мягкой. При разрезании перец должен иметь ярко выраженный естественный, присущий ему аромат, без всяких посторонних и неприятных запахов.
Хранить плоды в свежем виде можно 1,5-2 месяца, а в замороженном — 6-8 месяцев и более. Хорошо хранится перец в открытых полиэтиленовых пакетах. В любом случае, тара должна быть чистой, без посторонних запахов.

Баклажаны
Самые лучшие плоды — молодые (молодой баклажан обладает темно-фиолетовой окраской). По мере старения они светлеют, приобретая зеленоватый оттенок, а семечки становятся более плотными.. В перезрелом плоде слишком много такого вредного вещества, как соланин. Соланин содержится и в молодых плодах, чем объясняется их слегка горьковатый вкус, но в небольших количествах. Молодые баклажаны легко узнать по состоянию кожицы и плодоножки. Если плодоножка коричневого цвета, то такой баклажан сорван давно. Кожица должна быть без коричневых пятен (коричневое пятно — это гниль). Молодой баклажан не бывает морщинистым и сухим, а также скользким или мягким.
Если вы купили баклажаны, а дома стали сомневаться в степени их свежести, проведите несложную процедуру, чтобы избавиться от излишнего содержания соланина: подержите некоторое время баклажаны в трехпроцентном растворе соли. Соленая вода будет способствовать удалению вредных веществ из плодов.
Для хранения и переработки выбирают спелые баклажаны фиолетовой окраски, без светлых пятен, с упругой мякотью, без повреждений, следов плесени, загнивания, подмороженности. В небольшом количестве баклажаны укладывают одним слоем в полиэтиленовый пакет или эмалированную кастрюлю и хранят, не накрывая крышкой, на нижней полке холодильника.

Кабачки
Кабачок — один из немногих овощей, который лучше употреблять незрелым. Выбирать следует кабачки небольшого размера массой 100-200 г и длиной 12-20 см.
Кожица должна быть гладкой и тонкой, без повреждений, вмятин и царапин. Большие кабачки с толстой кожицей, массой семечек внутри и волокнистой мякотью — переспевшие. Оболочка кабачка очень нежная, поэтому малейшие царапины и повреждения приводят к быстрой порче овоща.
Хранить кабачки нужно обязательно немытыми в холодильнике в полиэтиленовом пакете, срок — не более одной недели. Кабачки долго останутся свежими, если завернуть их в бумагу, положить в ящик в один ряд и убрать в холодное место.
Любые овощи для уменьшения количества нитратов необходимо вымачивать около 1-2 часов в холодной воде, периодически меняя ее.